BIARRITZ. DE LA BELLE EPOQUE AL SURF.

Curiosa mezcla antigua y moderna entre calles y edificios que invitan a paseos tranquilos.

Un buen recorrido por la costa que a través de doce pueblos y ciudades os proponemos en Donosti City, lo tenemos que iniciar por Biarritz pues conjuga algo curioso como poder ver en su paseo marítimo a señores con canotier mezclados entre los cientos de surfistas que juegan con las olas. Historias muy antiguas como las que os contaremos a continuación, un bellísimo paseo marítimo entre curiosas formaciones rocosas y pequeños puertos.

Edificios señoriales, casinos, grandes hoteles, tiendas de lujo junto a otras encantadoras… Biarritz resultará una visita que nunca va a defraudar y menos si llegamos en la época del Festival Belle Epoque o en la Navidad que se llena de luces como os mostramos en otro artículo entre los enlaces que os dejamos y que ha llevado a Donosti City a la primera posición Google si pinchamos » Biarritz Navidad «

Sigamos ahora los apuntes del capítulo de nuestro libro » 20 Rutas fascinantes por el País Vasco « en el que cómo no, os hablamos de Biarritz.

De la misma forma que San Sebastián fue destino de la realeza española, Biarritz fue otro lugar de vacaciones y vivienda de la realeza francesa y más tarde, rusa. Un pueblo pesquero y fundamentalmente ballenero pasó a convertirse en calles con palacios y mansiones y más tarde en cuna del surf.

Todo se conjuga con armonía en Biarritz, la llamada Reina de las playas y playa de los Reyes. Sin olvidar su pasado pesquero, se observa una clara unión entre balnearios de lujo y ambiente moderno, casas burguesas con locales desenfadados, señores de trajes blancos impolutos con canotier junto a surferos en bañador.

Y es que Biarritz fue posiblemente cuna del surf en Europa en 1957 gracias a sus grandes playas de muy buenas olas, no tan famosas por su tamaño como la cercana ola de Belharra, pero sí permiten hacer grandes competiciones mundiales.  Seis kilómetros de playas de fina arena y aguas con algas que al añadir yodo, le dan un efecto terapéutico motivo por el cual se abrían grandes balnearios.

Fue a mediados del siglo XIX cuando la emperatriz Eugenia de Montijo, esposa de Napoléon III, fijó aquí su residencia Palacio en lo que ahora es el Hotel du Palais, edificio emblemático de Biarritz como pueda serlo el María Cristina en San Sebastián. El matrimonio abrió también la cercana Capilla Imperial dedicada a la mejicana virgen de Guadalupe.

Cerca veremos también la Iglesia Ortodoxa de estilo bizantino donde oficiaban misas la nobleza rusa que llegaba invitada por Eugenia de Montijo quien por cierto, era granadina. En su séquito llevaba cocineros españoles e invitado el Zar de Rusia Alejandro II a la exposición de París en 1855 diseñó como postre un pastel que gustó tanto al Zar que pasó a llamarse Pastel Ruso para deleite de los amantes de los postres. En Biarritz, de gran tradición chocolatera, al estar bañado en chocolate pasa a llamarse Pastel Biarritz.

Larga vida al Pastel Ruso y al Pastel Biarritz !!!!!!!!

Pero tras los vítores oportunos al pastel pasemos a caminar por Biarritz, iniciando el recorrido en la Plaza de Sainte Eugenie, que en Navidad se llena de luz.

Sainte Eugenie.

Destaca en el centro de la Plaza esta bellísima Iglesia de estilo neogótico de fines del XIX y principios del XX construída sobre una primera capilla de 1856 en estilo romano-bizantino. Una visita a su interior merecerá la pena y como estaremos ya sobre el mar iremos hacia la izquierda por el Puerto de Pescadores.

Puerto de pescadores.

Coqueto y pequeño puerto con diques que entran y salen formando curiosos espacios y donde ver saltar las olas es un espectáculo. Un recuerdo del pasado pesquero de Biarritz que ahora se convierte en una zona, más bien un rincón muy agradable con restaurantes donde comer pescado fresco o marisco.

Sigo caminando con la suerte de que todo nos quedará muy cerca.

Rocher de la Vierge.

La Roca de la Virgen es posiblemente el lugar más fotografiado en Biarritz. Data de 1865 en recuerdo a la leyenda que ya hemos citado en la introducción. Queda su islote unido a tierra por un puente construido por Eiffel, llamado tanto Puente Eiffel como Puente Napoleón III. Puente y roca forman un conjunto colgado al mar de gran belleza sobre el que domina una explanada ajardinada y el Aquarium de Biarritz.

  • Foto : Wilco Westerduin, autor de Planet Basque.

Desde ahí pasamos al Puerto Viejo, otro rincón muy coqueto.

Port Vieux.

Aquí llegaban en su tiempo los balleneros para dar paso a una zona semicircular, muy pequeña, con una playita de baño tentador, rodeada de bares y comercios y que da acceso a las típicas calles Rue Mazagran y Rue Gambetta.

Siguiendo el paseo veremos otro saliente al mar con un edificio singular.

Villa Belza.

Llama la atención este edificio aunque seguro pocos se han puesto a pensar de qué se trata. Es la Villa Belza con una bella torre tipo castillo medieval. En 1923 por aquello de la presencia en Biarritz de la nobleza rusa invitada por Eugenia de Montijo fue un restaurante ruso y cabaret que posteriormente se abandonó sufriendo incluso un incendio hasta que se restauró en 1997 pasando a ser Patrimonio Cultural.

Plage de Côte des Basques.

Justo pasar este edificio llegamos a la playa más conocida de Biarritz por su importante actividad surfera. Una larga playa que en cualquier momento del año estará repleta de tablas de surf. Está situada a los pies de un acantilado pequeño que se baja con grandes escalinatas. Enseguida veremos al fondo la silueta de los montes cercanos, Larrun, la Peña de Aia y Jaizkíbel.

Demos aquí la vuelta y a la altura del Port Vieux callejear por la Rue Gambetta hasta la Plaza de Sainte Eugenie salvo que se quiera regresar por el mismo sitio. Desde la plaza pasaremos a la otra gran playa de Biarritz con su paseo marítimo.

Grande Plage.

Es el paseo principal de Biarritz repleto de comercios y cafeterías con el edificio del Casino Municipal, de estilo Art Decó que ahora es teatro y piscina. En verano la estampa de las carpas y toldos para los bañistas con el Hotel du Palais al fondo nos hará disparar la cámara de fotos.  En este paseo casi avenida marítima, tienen lugar numerosas actividades relacionadas con la Belle Epoque en la primera semana de Junio. Biarritz, tan ligada a los años locos.

El paseo continúa por debajo del Hotel salvo que esté cerrado por los temporales, algo habitual en los meses propicios de invierno y primavera. Si es así continúo por la pequeña carretera hasta el Faro teniendo en cuenta que junto al Hotel están la Capilla Imperial y la Iglesia Ortodoxa.

Faro y Plage de Miramar.

Esta playa va desde el Hotel du Palais hasta el Faro, es otra buena zona de baño pero con mareas bajas ya que importantes corrientes la hacen peligrosa. De hecho no veremos aquí surfistas. Dominando el promontorio su enorme Faro construido en 1834 y de 74 metros de altura, al que se puede acceder desde el Hotel Regina o por las escalinatas y pasarelas de su sendero.

Ver desde aquí al atardecer toda la costa hasta Jaizkíbel es algo muy buscado por los amantes de los espectáculos naturales. Si además hay temporal marítimo el espectáculo pasa a ser grandioso. Y gratuito. Al otro lado del Faro, la costa de la cercana Anglet con otra playa más.

  • Foto : Sonia Urreizti.

Entre idas y vueltas hemos recorrido un paseo marítimo de enorme belleza. Es de esperar que a estas alturas ya habrá escogido usted, amigo lector, un lugar para darse un baño, para comer, para comprar chocolate y para tomar el Pastel Biarritz que con tanto cariño hemos citado.

ENLACE : BIARRITZ NAVIDAD el más visitado en Google.

ENLACE : GALERIA FOTOS BIARRITZ NAVIDAD 2019.

Os dejamos con más fotografías de Wilco Westerduin, autor de Planet Basque y vídeos ilustrativos de Biarritz.

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